Dioscorea, jamssläktet, är ett släkte med över 600 arter av blommande växter inom familjen Dioscoreaceae.

Växtfamiljen är döpt efter den grekiske läkaren, botanisten och naturforskaren Dioscorides (ca 40 e.Kr.–90 e.Kr.).

De flesta Dioscorea växer i tropiskt klimat, och man använder ofta rotknölarna för olika ändamål, men även blad-preparationer förekommer.

Viktiga dioscoreaarter

Dioscorea villosa

En växt i denna familj är Dioscorea villosa, läkejams, en enhjärtbladig växtart som beskrevs av Carl von Linné.

Krämer och kosttillskott tillverkade från Dioscorea villosa sägs kunna hjälpa och stödja kroppen skapa kroppsegna hormoner.

Inom rysk örtmedicin används dess rötter bland annat som blodförtunnande, kramplösande, vätskedrivande, galldrivande och kärlvidgande medel.

Dioscorea composita

Dioscorea compositaeller barbasco*, är en annan jamsart inom Dioscorea-släktet.

Det är en enhjärtbladig växtart som härstammar från Mexiko och som beskrevs av William Botting Hemsley.

Den har uppmärksammats för sin roll i produktion av diosgenin, förelöpare i syntesen av hormoner som progesteron.

Dioscorea mexicana, Mexican Yam

Dioscorea mexicanaMexican Yam eller Cabeza de Negro är en ytterligare jamsart inom Dioscorea-släktet.

På svenska kallas den sköldpaddsjams.

Den växer från nordöstra Mexiko ned till södra Panama. Även denna växt används i produktion av diosgenin.

* Barbasco är egentligen namnet på flera olika växter som innehåller kemiska, och i vissa fall för djur giftiga, komponenter som har använts av ursprungsbefolkningar i Amerika i samband med fiske.

Bland dessa kan nämnas:

  • En växt, Lonchocarpus urucu, användes av Shuar- och Nukak-folken för att förgifta fisk.
  • En städsegrön växt, Jacquinia barbasco.
  • En av flera oätliga vilda Mexikansk jams-arter (Dioscorea mexicana och Dioscorea composita) från vilka bioidentiskt progesteron kan syntetiseras.

Läs mer